El curioso origen de la palabra ‘silueta’

Étienne de Silhouette

Hablamos aquí de un epónimo, lo cual quiere decir que se trata de una palabra nacida a partir del nombre de una persona o un lugar, en este caso del apellido de Étienne de Silhouette. Este fue un político francés que asumió el puesto de intendente general del Tesoro de Luis XV en marzo de 1759. Al parecer sus medidas económicas, que limitaban los privilegios de los más ricos, encolerizaron a las altas esferas, por lo que fue destituido nueve meses después. Su efímero paso por el cargo se hizo proverbial y se acuñó la frase faire quelque chose à la Silhouette (hacer algo al estilo de Silhouette) para expresar que un asunto se lleva a cabo con demasiada premura. Asimismo, sus adversarios se hicieron eco de la locución portraits à la Silhouette (retratos a lo Silhouette), que era como llamaban despectivamente a los contornos de retratos que Silhouette gustaba de recortar en papel negro para pegarlos luego sobre uno blanco, afición muy de moda a la sazón. Al los pocos años, el término silhouette ya estaba en boca de todos los franceses para designar este tipo de dibujos; y, en el siglo XIX, cruzó nuestra frontera para establecerse.

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Nota: este artículo lo publiqué en la sección «De palabras» de la revista Preguntas & Respuestas de Muy Interesante, n.º 34 (verano de 2015).
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