¿Cuál es el origen de la palabra ‘bandera’?

Deriva esta voz de banda, en su acepción de ‘grupo armado de personas’. Se denominó así a estas tropas combatientes porque, para distinguirse de los enemigos y reconocerse entre sus propios miembros, acostumbraban a llevar fajas o cintas identificativas, las llamadas bandas, del latín bandum, voz tomada del gótico bandwō, que significa ‘signo’ (también el vocablo bando, con el significado de ‘facción’ o ‘partido’, hunde sus raíces en este término). Más adelante, cuando estas señales distintivas se colocaron en puntos más visibles, como la punta de las lanzas, y adoptaron distintos tamaños y formatos, pasaron a llamarse banderas. Sigue leyendo

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¿De dónde viene la voz ‘salchicha’?

Al preguntarnos el posible origen de esta palabra, quizá nos venga a la mente que, sencillamente, se compone de las voces sal  y chicha. Y aunque andemos desencaminados, podría decirse que por ahí anda la cosa: según los etimólogos, salchicha hunde sus raíces en el italiano, concretamente en el término salcicca, alteración del más común salsicca, que a su vez procede del latín tardío [farta] salsicia, ‘[embutidos] salados’, cuyo primer elemento de salsicia proviene de salsus, ‘salado’. Así, los castellanos tomaron el citado vocablo de nuestros vecinos y, teniendo presente que se trata de un producto que contiene sal, entre otros agentes para su sazonado, dijeron salcizas y salciças. Luego, por influjo de la voz infantil chicha, que deriva asimismo del italiano ciccia, usada para referirse a la carne, la palabra adoptó la forma actual, salchicha.
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57 voces de origen mitológico

A diario usamos multitud de palabras sin saber que detrás esconden el nombre de un personaje histórico, caso de nicotina, de Jean Nicot de Villemain, quien introdujo el tabaco en Francia en 1560; o uno de ficción, como lazarillo, diminutivo de Lázaro, protagonista de la novela anónima La vida de Lazarillo de Tormes (1554). Estos vocablos con nombres y apellidos se conocen como epónimos, y tal vez más de un lector se sorprenda al saber que el léxico español cuenta con varios miles de ellos. A continuación, ofrezco una selección de cincuenta y siete cuyo origen se halla concretamente en la mitología clásica, esto es, en sus dioses, semidioses, héroes legendarios y criaturas fabulosas: Sigue leyendo

Etimología de las palabras ‘sortija’, ‘primavera’, ‘amoniaco’, ‘diezmar’, ‘grifo’, ‘azar’ y ‘gueto’

SORTIJA. Desde tiempos remotos, el anillo ha estado ligado a la magia y la adivinación tanto en Oriente como Occidente: su forma circular en la que no cabe principio ni fin hizo de él un símbolo de unión y eternidad (de ahí su uso, ya en el antiguo Egipto, para sellar alianzas matrimoniales). Sigue leyendo