El origen de las voces ‘yanqui’, ‘planeta’, ‘veterinario’, ‘margarina’ y ‘cortesana’

YANQUI. Esta voz resulta de la castellanización del anglicismo yankee, término con el que los colonos británicos denominaron a los holandeses que en el siglo XVII se usa.pngestablecieron en suelo norteamericano para fundar Nueva Ámsterdam (en el extremo sur de Manhattan, isla que hoy constituye un barrio de Nueva York). Yankee proviene del holandés Jan Kaas, cuyo significado literal es ‘Juan Queso’, sobrenombre despectivo que hacía referencia a la afición de los neerlandeses por este alimento. Aunque hay quien defiende que procede de la forma diminutiva de Jan, esto es, Janke, ‘pequeño Juan’ o ‘Juanito’. En cualquier caso, más adelante, durante la guerra de Secesión, dicho apelativo fue adoptado por los confederados del sur para referirse a los unionistas, y, andando el tiempo, ya en el siglo XIX, fueron diversos los pueblos hispanoamericanos que se apropiaron del término para emplearlo como sinónimo de estadounidense.  Sigue leyendo

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¿Qué es un dicho toponímico?

Es la frase hecha que incluye algún topónimo, esto es, el nombre propio de un lugar. Dicha mención geográfica suele ir ligada a un acontecimiento histórico o sencillamente a una anécdota o curiosidad, que por su rareza o excepcionalidad calaron en el imaginario popular de nuestros antepasados, para quedar inmortalizados en el refranero. A continuación, abro una pequeña puerta al pasado con dieciséis de estos dichos que se originaron en España. Sigue leyendo

Etimología de las palabras ‘sortija’, ‘primavera’, ‘amoniaco’, ‘diezmar’, ‘grifo’, ‘azar’ y ‘gueto’

SORTIJA. Desde tiempos remotos, el anillo ha estado ligado a la magia y la adivinación tanto en Oriente como Occidente: su forma circular en la que no cabe principio ni fin hizo de él un símbolo de unión y eternidad (de ahí su uso, ya en el antiguo Egipto, para sellar alianzas matrimoniales). Sigue leyendo

¿Cuál es el origen de los nombres de los estados de EE. UU.?

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Una de las características de los Estados Unidos es su variada población, resultado de una turbulenta inmigración que sufrió el territorio a partir del siglo XVI: exploradores, colonos, cazatesoros, científicos, misioneros… de todos los rincones del Viejo Continente se aventuraron a buscar suerte en el Nuevo Mundo, habitado por una gran diversidad de tribus nativas. Como podrás comprobar a continuación, esta amalgama de culturas quedó reflejada en los nombres de los cincuenta estados del país norteamericano. Sigue leyendo