El origen del nombre de seis razas de perro

CHIHUAHUA. Especialmente llamativo por su tamaño, el más pequeño del mundo, el chihuahua o chihuaheño es el perro faldero por excelencia. Como su propio nombre indica, proviene del estado mexicano homónimo. La etimología de este topónimo, por su parte, es incierta; se cree que en lengua náhuatl viene a significar ‘lugar seco o arenoso’. Sigue leyendo

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El origen de las voces ‘yanqui’, ‘planeta’, ‘veterinario’, ‘margarina’ y ‘cortesana’

YANQUI. Esta voz resulta de la castellanización del anglicismo yankee, término con el que los colonos británicos denominaron a los holandeses que en el siglo XVII se usa.pngestablecieron en suelo norteamericano para fundar Nueva Ámsterdam (en el extremo sur de Manhattan, isla que hoy constituye un barrio de Nueva York). Yankee proviene del holandés Jan Kaas, cuyo significado literal es ‘Juan Queso’, sobrenombre despectivo que hacía referencia a la afición de los neerlandeses por este alimento. Aunque hay quien defiende que procede de la forma diminutiva de Jan, esto es, Janke, ‘pequeño Juan’ o ‘Juanito’. En cualquier caso, más adelante, durante la guerra de Secesión, dicho apelativo fue adoptado por los confederados del sur para referirse a los unionistas, y, andando el tiempo, ya en el siglo XIX, fueron diversos los pueblos hispanoamericanos que se apropiaron del término para emplearlo como sinónimo de estadounidense.  Sigue leyendo

¿De dónde viene la voz ‘pértiga’?

Desde tiempos remotos, el ser humano se ayudaba de palos o garrotes para efectuar grandes saltos y poder franquear riachuelos, terrenos pantanosos o grietas rocosas. Poco a poco, esta habilidad adquirida serviría también como estrategia militar para traspasar las altas murallas de castillos y ciudadelas y se convertiría en una disciplina deportiva. Se sabe que ya tanto los antiguos griegos como los celtas celebraban competiciones de este tipo. Su popularidad estuvo muy presente en Europa y se incluyó en los juegos olímpicos de Atenas en 1896. Sigue leyendo

El origen del nombre de la cotorra, el jilguero, el faisán y otras diez aves

El característico canto, el lugar de origen, el llamativo plumaje o aspecto o el singular modo de moverse de numerosas aves ha servido de inspiración a nuestros antepasados naturalistas y exploradores a la hora de bautizarlas, como queda reflejado en estas páginas, donde cuento el origen de trece nombres de estas bellas criaturas: Sigue leyendo

Etimología de ‘titiritero’

Titiritero, titerero, titerista y marionetista son las cuatro formas recogidas por el Diccionario de la Real Academia Española para designar al artista que maneja o fabrica títeres o que hace representaciones teatrales con ellos. Se trata de una tradición muy antigua, pues se sabe que en el siglo XIV a. C. los niños egipcios ya jugaban con muñecos articulados y con hilos. Sigue leyendo

¿De dónde viene la palabra ‘funambulista’?

Se tiene constancia de que el arte circense de caminar sobre una superficie mínima de apoyo ya se practicaba en la antigua Grecia, y fue muy popular entre los romanos, que denominaban a este tipo de acróbatas funambŭlus, de funis, ‘cuerda’, y ambulāre, ‘andar’. De este vocablo latino derivan funámbulo y funambulista, voces sinónimas para designar al que ejecuta semejantes ejercicios de equilibrio, el llamado funambulismo. Asimismo, contamos con el curioso adjetivo funambulesco, que define aquello que es raro o extravagante. Probablemente, por lo espectacular de estas funciones, que pueden llevarse a cabo sobre un alambre o una cuerda flojos –estos dibujan una ligera curvatura– o tensados. Sigue leyendo

21 etimologías del cuerpo humano

En esta ocasión, os traslado al mundo de la anatomía humana. Porque quizá no sepáis que la razón de ser de muchas de las palabras que dan nombre a ciertas partes del cuerpo se deben a que los antiguos encontraron que la forma o la función que estas desempeñan les recordaba realidades u objetos cotidianos, y por ello decidieron bautizarlas, metafóricamente, del mismo modo. Un ejemplo simpático es el de pantorrilla, diminutivo de pantorra, que al parecer viene del portugués panturra, ‘barriga’: así, la pantorrilla no es otra cosa que la barriga de la pierna. Veamos a continuación la curiosa etimología de otras veinte voces: Sigue leyendo