¿Cuál es el origen de la palabra ‘relámpago’?

Es posible que al pronunciar esta palabra tan expresiva se forme en nuestra mente la idea de que relámpago se forja a partir del prefijo re-, que puede indicar intensidad; -lamp-, que como lámpara implica luz; y -a(m)pago-, de apagar. Salvo por esto último (-ago es una terminación del verbo antiguo relampagar), vamos muy bien encaminados, porque dicha voz hunde sus raíces en el griego lampein (‘refulgir’), del que proceden la voz latina lampas (‘antorcha’) y el verbo lampare, que significa ‘iluminar’, ‘brillar’, ‘fulgurar’.  Sigue leyendo

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57 voces de origen mitológico

A diario usamos multitud de palabras sin saber que detrás esconden el nombre de un personaje histórico, caso de nicotina, de Jean Nicot de Villemain, quien introdujo el tabaco en Francia en 1560; o uno de ficción, como lazarillo, diminutivo de Lázaro, protagonista de la novela anónima La vida de Lazarillo de Tormes (1554). Estos vocablos con nombres y apellidos se conocen como epónimos, y tal vez más de un lector se sorprenda al saber que el léxico español cuenta con varios miles de ellos. A continuación, ofrezco una selección de cincuenta y siete cuyo origen se halla concretamente en la mitología clásica, esto es, en sus dioses, semidioses, héroes legendarios y criaturas fabulosas: Sigue leyendo