¿Por qué los bebés que nacen unidos se conocen como ‘siameses’?

Se aplica la voz siamés a los gemelos que nacen unidos por alguna parte de su cuerpo. Fueron los hermanos Chang y Eng Bunker quienes pusieron en boga el término. Oriundos de Siam, antigua región de la actual Tailandia, llegaron al mundo en 1811 cosidos por el esternón. Aunque la literatura médica recoge casos anteriores de personas nacidas con esta malformación, el de Chang y Eng alcanzó repercusión internacional, pues recorrieron el mundo exhibiéndose como atracción de un circo estadounidense, cuyo entusiasmado público muy pronto los apodaría los Gemelos Siameses.

Eng y Chang Bunker en la década de 1860.
Eng y Chang Bunker en la década de 1860.

Publicado en mi libro Compendio general e innecesario de cosas que nunca pensó que le fueran a importar (Debate, 2013).

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